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Why does it seem so hard to learn English?
なぜ英語を勉強するのは難しいと感じるのでしょう?
by ILC国際語学センター

Why does it seem so hard to learn English? Yes, English is difficult, and of course, you are busy and don't have enough time. But I believe that there are other factors that make learning English difficult: motivation and fear of "letting go."

なぜ英語を勉強するのは難しいと感じるのでしょう? もちろん、英語は難しいですし、忙しいので勉強する時間もない。 しかし、その他にも英語を難しくしている要因はあると思います。 それはやる気と新しい事への不安です。

First, motivation, make sure that your motivation to learn English is clear, and that you have a way of getting positive feedback as you go along. Think of how and why a child learns a language: a child learns that by making certain sounds, he or she can cause certain things to happen, or prevent them. A child gets constant feedback in this process, some of it unpleasant, but as a result he or she learns very quickly.

Why are you learning English? What do you want to do in the world with English that you can't do with Japanese? Have a clear, tangible goal. Set up some way to get feedback, and to have fun using English, while you are learning it, so that the process moves quickly and you can enjoy it.

But even with a clear goal, your progress will be slower than it should be if you always try to "stay in control". You are not going to be able to master English simply by using your mind. You need to learn it with your body and feelings too. The English words need to arise from deep inside you, based on your real experience and real feelings, not something artificial imagined in your mind. Here are some concrete techniques to practice:

--Practice two word sentences-subject followed by verb. Do this in conjunction with movements of your body while you speak. "I walk. I step. I step. I step." Keep doing this for as long as you can, for up to an hour, until your body and your English mind start to become integrated. Every English sentence needs a subject, followed by a verb. Start very simple. Let your body spontaneously get used to English word order. First, the subject. Start with the closest subject, you. Then the verb, pick any action, do it while saying it. "I jump. I bend. I eat. I look. I laugh...." Then try other subjects. Sit in a cafe and watch people walk by on the city street. Make two or three word sentences in your mind: "He walks. She runs. The dog barks. The car stops...." If it is too strange to speak out loud, just think the sentences.

--Lie on your back in a quiet place (where you will not bother anyone) and just speak English. Say anything you feel like, whatever comes to your mind. Nobody is listening, so don't worry about what you say. The point is just to keep speaking, for five minutes, as fast as you can (within reason), without stopping to "think about what you should say." If you like, you can just speak in short two word sentences if you prefer-subject-verb, subject-verb, subject-verb. Nonsense is fine. "The elephant dreams. The chair flies. The elbow argues. The cabbage cries. The government appreciates. The window analyzes. The table swims. The shortstop disappears...." Donユt stop for at least five minutes.

--Use English as an excuse to think or say things you usually can't or don't. (Again, do this when you can be alone). Make up weird stories. Erotic stories. Recall childhood memories. Think of situations that bother you. Say "I hate my boss" if it makes you feel good to say that (if it is fun repeat it many times). Speak in gibberish, even if it makes no sense, even without correct structure of the sentences. But don't stop, don't switch to Japanese, for as long as you can.

You can create your own exercises like these, you don't need to follow my suggestions precisely. Figure out what works best for you.

The point of all this is: loosen up. Relax, let your body learn simple English first. Once it becomes natural and instinctive for you to speak grammatically correct simple English sentences, your mind can add on complicated structures, such as phrases that modify the subject or verb, or objects of the verb, later. If you start with trying to struggle in your mind with complex structures, and are so afraid of making even one mistake that you totally tense up, it will be hard to make any progress at all. Kids learn language by making millions of mistakes. Adults need to make some too, quite a few actually, to get good at language. So if you relax and let yourself speak freely, mistakes and all, you will progress much faster.

Of course, remember two things: you still need a good teacher, like those here at ILC, for feedback. And also, don't try the practice phrases like "I hate my boss" while you are with your boss. These are just for you to practice alone. Sometimes in real life it is good to be a little tense and control what you say!

2語(主語と述語)だけの文章を作る練習をすること。 これは体を動かしながら言葉を話すのが大切です。 例えば、“I walk. I step. I step. I step.”(歩きながら、一歩,一歩,一歩)これは、できるだけ長くやるべきです。 最大で1時間程度。 あなたの体と英語の頭とが一緒になれるくらいまでやることが大事です。 全ての英文には主語が必要で、その後に動詞が続きます。 最初はシンプルな文から始めましょう。 体が自然にその英文の順番に慣れるようにしましょう。 まずは、主語。 主語は身近な物から見つけましょう。 そして動詞。 いろいろな動作を使って、それを言いながら実際に動いてください。 “I jump. I bend. I eat. I look. I laugh. …”  その後はもっといろいろな主語を試してみましょう。 例えば、カフェに座って外を歩いている人達を観察してください。 そして頭の中でいくつかの文を考えるのです。 “He walks. She runs. The dog barks. The car stops. …” もし口にだしてしゃべるのが恥ずかしかったら、頭のなかで言うのもいいでしょう。
誰もいない静かな場所で、ひたすら英語を口にだしましょう。 何でも思った事、感じた事を言うのです。 誰も聞いていませんから、恥ずかしがる事はないです。 ここで大切なのは、しゃべり続けること。 5分間、できるだけ早く(自分なりの早さで)何を言うべきかなどは考えずにしゃべり続けるのです。 主語・述語だけを言い続けるのも良い手段です。 文章の意味がわからなくても気にしないで下さい。   最低5分は続けたほうが良いでしょう。
普段人には言えないような事、言わない事を英文にしてみましょう。(これも一人の時にやりましょう) 何か変な話を作るのも良いでしょう。 エッチな話。 子供の頃の思い出。 自分が嫌いな状況。 気分が晴れるなら、”I hate my boss.”(上司なんか大嫌いだ!)と言うのもいいでしょう。(面白ければ、繰り返して言うのもいいです。) 訳のわからない事を、何も気にせずに、間違いも考えないで言いましょう。 大事なのはできるだけ長い時間、止めない事と日本語を使わないことです。

もちろん、以上の例以外の練習法を自分で作ってみるのもいいでしょう。 私の例を必ずする必要はありません。 自分で自分にあった練習方法を見つけることが大切です。
大事な事は気負いしないこと。 リラックスすることです。 まずはシンプルな英語に体を慣れさせましょう。 一度シンプルな、文法的にもきちんとした英文が自然と口に出せるようになると、その後はもっと複雑な文でもちゃんと受け入れることができるようになります。 もし、複雑になった文章を受け入れがたくなったり、間違いを恐れたりすると、それ以上の英語力の向上は難しいでしょう。 子供は数え切れない程の間違いをすることで言葉を覚えていきます。 大人も言葉を覚えるには間違いをしないといけないのです。 むしろ間違えることで言葉を覚えていくのです。 ですから、リラックスして自由に間違いなど気にしないで口に出せる、このことが語学力の向上を生むのです。
最後に、2つの事を覚えていてください。 あなたにはILCにいるような良い先生がフィードバックのために必要です。 そして、”I hate my boss.”などを上司の前では言わないようにしましょう。 これはあくまで一人でいる時の練習方法ですから。 時々は実際の生活の中で気を使いながら、言う事を考えないとダメですよ!

Reprinted with permission
Copyright 2002 ILC国際語学センター